sábado, 28 de enero de 2012

Mongo Santamaría - Feelin' Alright (1970) [Cuba/USA]


Nacido en el barrio habanero de Jesús María, en 1917, el percusionista y congero, Ramón 
Santamaría, abandonó muy joven los estudios para dedicarse a los timbales. Pero sus 
triunfos musicales comenzarían a materializarse en 1948, cuando viaja a México y se enrola 
con la orquesta de Dámaso Pérez Prado, con quien viaja a los Estados Unidos un año 
después. Fue en Nueva York donde Mongo Santamaría - el nombre con el que se le 
conocería artísticamente para siempre -, vivió y ejerció su carrera durante cuatro décadas. 


En 1951, Mongo se integra en la orquesta de Tito Puente, con quien graba dos discos 
clásicos de la percusión afrocubana: "Puente in Percusión" (1955) y "Top Percusión" (1957). 
Sin embargo, su fama internacional se produciría tras abandonar la orquesta de Puente, y 
asociarse con el vibrafonista Cal Tjader, a partir de 1958.


Junto a Tjader y el bongosero Willie Bobo, Mongo Santamaría, hace historia en San 
Francisco durante cuatro años, pero a la vez no descuida las grabaciones en solitario de la 
música que le interesa. Después de "Tambores y Cantos" (1955), graba "Mongo" (1959), 
disco que contiene el tema "Afro Blue", acaso su más memorable composición. En 1960 
viaja a Cuba y graba dos verdaderas joyas discográficas: "Mongo en La Habana", con Carlos 
Embale y Merceditas Valdés, y "Sabroso", con el tresero y compositor Andrés Echeverría, 
apodado "El Niño Rivera".


Justamente a su regreso a Estados Unidos, en 1962, la heterodoxa charanga de Mongo comienza a transitar de manera natural hacia el jazz. Entre los músicos que contrata por entonces para sus incursiones jazzísticas están figuras de la talla del pianista, Chick Corea, el flautista Hubert Laws y el trompetista Marty Séller, quien se convertirá en estrecho colaborador de Santamaría y en arreglista de la banda.


El tema "Watermelon Man", de 1962, supone para Mongo Santamaría los primeros éxitos 
de popularidad, con seis semanas en la lista de los diez números más escuchados en 
Estados Unidos. En 1963, Mongo está ya a la cabeza de lo que será el conjunto de jazz latino
del futuro, con piano, bajo, percusión y una línea de metales. Graba con la "Fania All Stars",
en 1977, y un año después gana el Grammy con su disco "Amanecer". 


Poco después, en el Festival de Montreux, en 1980, colabora por primera vez en una grabación histórica con Dizzy Gillespie, con quien viajaría luego a La Habana. La discografía de Mongo incluye más de cuarenta títulos, como solista o en agrupaciones. Entre sus mas recientes grabaciones figuran "Mambo Mongo" (1993), "Mongo Returns" (1995), "Conga Blue" (1995) y "Come on Home" (1997).


Mongo Santamaría, falleció en la madrugada del 1 de febrero de 2003 en su residencia 
de Miami, víctima de un paro cardíaco, a los 86 años. Con su muerte desapareció una de las 
celebridades de la música cubana del siglo XX y el conguero que más influencia tuvo en el 
desarrollo del jazz latino. 
Fuentes: Wikipedia, Herencia Latina





01. Feelin' alright 
 02. Fever 
 03. Hip-hug-her 
 04. Hold on, i'm comin' 
 05. I can't get next to you 
 06. Sunshine of your love 
 07. Heighty-hi 
 08. In-a-gadda-da-vida 
 09. On Brodway 
 10. Track of my tears 
 11. By the time i get to Phoenix 


 Mongo Santamaría - Feelin' Alright 
subido por El Papa Luna

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